Cómo enseñar a los hijos a navegar por Internet?


Ideas y sugerencias

Ofrezco algunas consideraciones personales, escritas del modo más sencillo posible, con el estilo de guión de clase, con el deseo de que puedan ser útiles para la reflexión de los padres interesados.

 

I. Algunas ideas elementales sobre Internet para los padres que desconocen el fenómeno.

 

1. ¿Cómo nació Internet?

  • Internet nació como un proyecto militar de los Estados Unidos a mediados de los sesenta. Se quería desarrollar una red de información interactiva, que siguiera funcionando aún en el caso de que se destruyera el centro de decisiones durante un conflicto bélico.

  • En 1993 se abrió a la iniciativa privada. En 1997 ya tenía 50 millones de usuarios.

  • En el año 2000 había 407 millones de usuarios.

  • Estas son algunas cifras indicativas de la actualidad:

 

América del Norte........167 millones

Europa........................... 113 millones

Iberoamérica................ 16millones

África...........................3millones

Oriente Medio..............2millones

 

2. Es un instrumento distinto de comunicación

 

  • El “fenómeno Internet” no guarda relación con el resto de los medios de comunicación conocidos hasta ahora.

  • En la radio y la televisión la actitud del receptor es predominantemente pasiva, mientras queinternet exige que el usuario se involucre y participe activamente y personalmente, seleccionando la información y emitiendo información.

  • Internet ofrece grandes posibilidades. Aunque sea de uso individual, se está convirtiendo en una plataforma universal de sociabilidad (tertulias, correo, comunidades por Internet, etc.).

  • Muchas personas lo usan como instrumento de difusión de ideas a nivel personal, con amigos y conocidos:

“Pero no creas, somos mucha gente, no somos cinco gatos rebotando correos, qué va. Yo tengo mi lista y bombardeo a 800 en un momento, y ellos a otros. Mando extractos de todo tipo, cosas que me interesan, y la gente me lo agradece mucho. Hombre, no es que esté siempre de guardia, pero me gusta abrir continuamente cosas estimulantes”. (Entrevista al cantante español Víctor Manuel)

 

3. Es una realidad creciente y cambiante

  • Internet es un fenómeno creciente y cambiante, con todo tipo de facetas, positivas y negativas.

  • En consecuencia, las actuaciones, respuestas, criterios de prudencia, en el uso de la red por parte de los padres deben ir al mismo ritmo que esos cambios que se operan en ella: respuestas rápidas y constantes.

A finales de 2000 se estimaba que había 3.000 millones de páginas en la red.

—Cada día se crean, se modifican y desaparecen miles de páginas.

 

4. El fenómeno Internet alcanza muchos soportes

  • Llega a muchossoportes:ordenador, televisión, radio, teléfono móvil, etc.

  • Es previsible que dentro de poco, en las sociedades bien desarrolladas económicamente, gran parte de la población pueda acceder habitualmente a internet desde cualquiera de estos soportes; por ejemplo desde el teléfono móvil.

 

5. Internet funciona mediante buscadores de información

  • Hay muchos buscadores de información en la red.


  • Google es el buscador más usado de la red. Recibe cada día 40 millones de consultas y llega a unas 2.000 millones de páginas.

 

6. Dentro del “fenómeno Internet” están surgiendo nuevas formulaciones.

 

Páginas institucionales y personales.

—Correo. (e-mail)

—Foros de debate. (chats)

—Comunidades virtuales.

( se definen como un “conjunto de individuos que comparten la conciencia de una necesidad, y que interaccionan entre ellos online (dentro del grupo) para satisfacerla, intercambiando información en forma de mensajes, e-mails, archivos, etc.”).

Diarios personales. (weblogs )

Estos diarios tuvieron cierto protagonismo en la guerra de Irak, como fuente de información personal, frente a la oficial o la de la prensa.

Se estima que hay entre 4 y 5 millones de weblogs.

 

II. Situación actual del uso de internet

 

1. Utilización actual de los soportes

  • La utilización de ordenadores es un fenómeno en auge. Las ventas se han disparado en el Estados Unidos y Europa. El segmento que más crece, un 28%, es el de los ordenadores portátiles, impulsados por el auge de la tecnología Wi-Fi y la caída de los precios.

  • El número creciente de los llamados periféricos digitales, desde cámaras a impresoras, está impulsando las ventas de ordenadores.

 

2. Internet se usa paramúltiples funciones

  • Internet se usa para funciones sanitarias, de ayuda al desarrollo, educación,comercio... con fines lúdicos, políticos, etc.

  • Por ejemplo, algunas campañas políticas se organizan con los siguientes elementos:
  • La página del partido: corporativa y oficial, de referencia.

  • La página del candidato, protagonista de la campaña.

  • Las páginas amigas, de carácter personal, de apoyo a las anteriores.

  • Las páginas de ambiente (vídeos, power points, anuncios).

 

III. La que cuenta es la primera

 

1. ¿Cómo se hacen búsquedas en internet?

  • Las consultas en internet se dirigen —y limitan habitualmente- a la primera página.

  • Los expertos afirman que las direcciones que no están entre las diez o doce direcciones de la primera página que encuentra el buscador (y como mucho, en las dos páginas siguientes), cuentan muy poco o nada en la red.

  • El 90 % de los usuarios utiliza un buscador para encontrar la dirección que busca.

Luego, muchos de los usuarios incluyen esa página encontrada como una de sus páginas favoritas.

 

2. ¿Qué tipo de páginas hay?

 

  • Existe en la red un porcentaje importante de páginas de contenido religioso.

—El Washington Times publicó el 22.XI.2001 los resultados de un estudio realizado por la “Pew Internet and American Life Project”, según el cual el 21 % de las personas que usan internet buscan información espiritual o religiosa.

— Según ese periódico, cada día más de dos millones de norteamericanos buscan información espiritual en la red.

—Según ABC (EE.UU., 9.I.2002) más 25 diócesis de Norteaméricatienen páginas propias, muchas ellas con contenido vocacional.“Internet es donde la gente joven busca información, por eso tenemos que estar allí y darles nuestro mensaje “, (John Acrea, diócesis de Iowa).

  • Hay miles depáginas de contenido disolvente, de sectas nocivas, etc.


  • Hay un altísimo número de páginas de uso o de contenido inmoral. Se estima que el 80% de las páginas de la red en el mundo son de contenido pornográfico.

IV. Los jóvenes y el fenómeno internet

 

1. El usuario es cada vez más joven.

  • Con la incorporación de internet en las escuelas y en las casas, el usuario es cada vez más joven. Como puede comprobarse en la sección para niños del periódico El País (España), envían e-mails con frecuencia a este periódico niños y niñas de nueve, diez y once años que quieren conocer amigos, intercambiar juegos, etc.

 

2. Perfil del usuario joven

  • Según algunos estudiosos, hasta los 16 años el niño o el adolescente, no acude a internet para informarse, sino para ver qué encuentra.

  • El 95% busca, entre otros contenidos positivos y negativos, videos y juegos de entretenimiento.

  • Sólo una minoría —5%— consulta información.

  • En Primero y Segundo de ESO les interesa sobre todo chatear: dedican mucho tiempo a enviar correos con mensajes muy breves, efímeros, lo mismo que hacen con el móvil.

  • En Bachillerato ya hay algunos jóvenes que elaboran su weblog; y en ocasiones su propia página web.

  • Muchos participan en foros con mensajes y enlaces de todo tipo.

— Es conveniente que los padres y educadores sepan que esos foros se corre el riesgo de caer en la crítica inmoderada (social, de otras personas, de los profesores e instituciones educativas); y a veces irresponsable, yaque esos foros preservan el anonimato. Es un campo más de educación en la responsabilidad.

 

3. Enseñar a navegar

 

  • Junto con estos riesgos evidentes, la red ofrece grandes posibilidades educativas. Entre muchas otras:

Los estudiantes pueden acceder a clases y textos de lugares muy lejanos.

— Pueden hacer consultas y asesorarse sobre textos con rapidez inusitada.

— Pueden acceder a miles de textos positivos dentro de la red.

  • Para eso es importante que los padres y educadores enseñen a navegar

  • Esto exige un empeño por parte de los padres para enseñar a sus hijos a autorregularse, a administrar bien su libertad, ayudándolos con medidas de prudencia realmente eficaces.


  • La clave, lógicamente, no está en las medidas de “protección” (cada vez más difíciles de aplicar) que se adopten -y un padre o educador responsable debe adoptarlas- , sino en la formación personal, global, coherente, unitaria, que se de a los hijos o alumnos, enseñándoles a actuar con una acción positiva en el entorno, que no sea meramente defensiva.
  • Navegar es un ejercicio en el que intervienen muchas virtudes: la moderación, la fortaleza, el dominio de la curiosidad, la responsabilidad moral, etc.

  • En la actualidad parece especialmente importante formar a los niños y jóvenes en estas dos dimensiones:

— una formación que parta de la propia persona como referencia (y no de su situación) para establecer las normas personales y los límites personales de las acciones.

— una formación que el niño y el joven vaya interiorizando de forma personal, asumiendo unos principios éticos que le ayuden aactuar con responsabilidad (Sábada).

 

4. ¿Qué es la generación-net?

  • Algunos estudiosos denominan de ese modo a los jóvenes que están creciendo —por primera vez en la historia— con Internet, usándolo primero como instrumento de juego y luego como uno de los primeros medios de relación y conocimiento del mundo y de la realidad.

    • Según algunas encuestas:

—un 63% de la población infantil de la actualidad prefiere internet a TV.

—un 11% prefiere la TV a internet.

  • Por citar el caso de España, los expertos estiman que dentro de dos años, en el año 2005el 75% de los jóvenes españoles estarán conectados de un modo u otro a internet.

—En la actualidad el 56% de los niños se conectan a la red.

—El 50% de los niños lo hacen solos (es decir, en solitario y sin necesitar ayuda de nadie).

—Internet no requerirá, previsiblemente, dentro de muy poco tiempo, una toma de contacto situado en un lugar específico: se podrá conectar desde cualquier habitación de la casa.

 

5. Criterios educativos

  • Parece cada vez más necesario y urgente que los padres y educadores aprendan a usar internet y dispongan de los conocimientos técnicos necesarios para poder enseñar a sus hijos a utilizar, en casa, con responsabilidad un instrumento que usarán habitualmente en el colegio.

  • En consecuencia, los padres cristianos no pueden dejar la responsabilidad de la enseñanza de ese uso —que no es meramente técnico: tiene un fuerte componente moral— en manos de los profesores; y menos si éstos no tienen la suficiente formación o están en desacuerdo con los parámetros educativos de los padres, que son los responsables de la educación de sus hijos.

“El sistema educativo “se apropia” de los niños a edades cada vez más tempranas y se encarga de ellos hasta los 14 o 16 según los casos.

”Y en algunos países, dependiendo de la coloración ideológica que impregnó las correspondientes leyes educativas en su momento, esa labor socializadora se realiza con la intención expresa de desplazar a los padres, a los que se mira con desconfianza, pues no estarían suficientemente capacitados para educar a sus hijos, tanto por carecer de la imprescindible preparación técnica como por no encontrarse a la altura ideológica de los tiempos.

(...) se ha causado un irreparable perjuicio a varias generaciones educadas conforme a esos planteamientos, que no tienen la oportunidad de volver a las aulas para empezar de nuevo su curriculum.” (Alejandro Navas)

 

  • Es difícil que los educadores (padres, profesores, sacerdotes, formadores, tutores, preceptores, etc.) puedan enseñar a usar rectamente internet si no conocen bien -personalmente, y no de forma libresca-la realidad de este medio.

  • Una minusvaloración del influjo de internet o una actitud educativa utópica que pretendiese un simple alejamiento de los hijos de la red podría resultar, en algunas ocasiones, irresponsable por parte de los educadores, que deben afrontar esta situación, analizando sus facetas, tanto positivas y negativas.

 

6. Usar bien internet. Predicar con el ejemplo.

  • Hay que valorar, por tanto, el ejemplo que dan en casa los propios padres y hermanos en el uso de internet; los horarios que siguen, las páginas que consultan, etc. Todo esto influye en los más jóvenes.

 

7. Internet. Peligros para los hijos.

  • A veces la red crea espejismos: y algunos jóvenes pueden llegar a pensar quel o virtual no es real, cuando lo virtual es otro aspecto más de la realidad del hombre. Por eso, conviene recordar, por ejemplo, que:

  • Mentir es malo y mentir en un foro virtual sigue siendo una mentira.
  • Algunos jóvenes pueden llegar—como les sucede a tantos adultos— al llamado estado de flujo (Hoffman) mediante un uso inmoderado deinternet. El estado de flujo es un estado en el que el usuario se aísla totalmente del ambiente que le rodea y se sumerge en un ambiente no-físico, pero que, para él, es subjetivamente tan real como su entorno.

 

8. La culpa no la tiene internet.

  • Internet no es el causante de todos estos problemas: los cables, las líneas telefónicas y los satélites no pueden suscitar problemas éticos, porque no son buenos o malos en sí mismos, sino indiferentes.

  • Lo que conforma su código ético, lo que los hace buenos o malos, son los objetivos y fines con los que se crean y se utilizanestos instrumentos (Sábada).

  • Quizá se pueda hacer ver a los hijos esta realidad estableciendo un paralelo con la conducción de automóviles:

    • conducir exige preparación, prudencia, formación y conocimiento de los peligros.

    • No todas las personas están preparadas para conducir, ni se puede conducir de cualquier manera, a cualquier edad y con cualquier vehículo. Requiere un aprendizaje, que no es meramente técnico.

    • Y a determinadas personas (delincuentes, por ejemplo) no les da el carnet de conducir; o, aunque conduzcan muy bien, se les retira si son imprudentes o pueden causar –o causarse- un grave riesgo.

  • En consecuencia, no se trata de cortar de raíz la circulación, ni de prohibir la conducción porque sea peligrosa de hecho, sino de enseñar a los hijos a actuar con prudencia, caso acaso, del mismo modo quelos carnets de conducir se conceden persona a persona.

 

V. Una tarea formativa que corresponde a los padres

 

1. Padres conscientes

 

  • Conviene que lo padres y educadores responsables sepan y hagan ver a los niños y jóvenes , que junto con innumerables posibilidades, tan evidentes, de formación y diversión, en el uso de la red:

—Pueden perder mucho tiempo.

—Pueden proporcionar imprudentemente datos confidenciales que se utilicen para fines no deseados.

—Pueden relacionarse, mediante el chat, con personas no deseadas y potencialmente peligrosas, que les lleven a citas a ciegas, que no son convenientes por principio, aunque se hayan puesto de moda.

—Pueden acceder de forma extremadamente fácil a la pornografía.

—Pueden “engancharse” a juegos adictivos.

—Pueden aislarse socialmente de los demás.

—Pueden sufrir disfunciones horarias de sueño y de alimentación.

“... Lo tremendo de la acción educativa es que sus efectos dejan una huella imborrable. No resulta fácil reparar eventuales entuertos... La infancia o la adolescencia son etapas únicas en la vida de los educandos, que nunca van a volver, y resulta criminal experimentar alegremente con la vida de los jóvenes, en general indefensos ante esa manipulación...” (Navas).

 

2. Estudiar caso a caso

 

Por eso, convendrá estudiar en cada caso las medidas elementales de prudencia que se deben poner, adecuándose a las circunstancias, como:

  • Uso de sistemas de filtrado de contenidos.

  • Colocar el ordenador en un lugar de paso de la casa en determinadas edades de los hijos.

  • Establecer horarios de uso.

  • No participar por principio en foros de debates donde haya conversaciones agresivas, amenazantes, obscenas.

  • Etc.

 

3. Algunas sugerencias que pueden ser útiles para padres y educadores

 

  • En ocasiones, tendrán que explicar a sus hijos que no todo lo posible en la red es siempre legal; yenseñar a usar Internet conmoderación.


  • —Es malo pasar un tiempo excesivo ante un ordenador, un video—consola, un televisor (¡o un libro!), porque en todo y para todo hay que usar la prudencia y buscar el equilibrio.

 

4. De los “filtros seguros” y otras ilusiones

  • Aunque parezca que los últimos sistemas de filtrado de contenidos perniciosos son algo más eficaces y evitan muchos problemas, el asunto no está resuelto, ni presumiblemente lo esté en los próximos años.

  • Como cada día se crean, se modifican y desaparecen miles de páginas, no hay forma, por ahora, de tener un filtro perfectamente actualizado.


  • Por tanto, los padres deben asumir sus propias responsabilidades, sin excusarse, sabiendo que sus hijos pueden saltarse fácilmente el filtrado con un mínimo de conocimientos. Por muchos deseos que tengan las personas que los administran de hacerlo bien, los filtros funcionan de forma mecánica y no disciernen contextos (médicos, educativos, perniciosos, etc.).

  • Será conveniente -en determinadas circunstancias- que los propios niños ayuden a sus padres y profesores a configurar y poner los filtros de su ordenador. De ese modo, en algunos casos, los menores pueden ganar en responsabilidad.

 

“...nos encontramos un tanto desarmados a la hora de combatir la influencia nociva de los medios, por la propia dificultad de aceptar un sentido de salud o normalidad que permita discriminar lo anormal o patológico. En el ámbito biológico las cosas con más sencillas (Pone el ejemplo de actuación ante el mal de las vacas locas)

”¿Cuál es la reacción de la opinión pública ante los gérmenes nocivos que emanan con abundancia tantos medios de comunicación? Si se acepta que todo vale, ¿por qué razón habría que insistir en la transmisión de determinados valores? (...)

”...en el límite, la propia tarea educativa se ve cuestionada. Si todo da igual, ¿para qué educar? En la práctica, el escepticismo resulta en última instancia conservador, adaptado al status quo. ¿Para qué cambiar el presente estado de cosas si al final da lo mismo una que otra situación? ” (Navas)

 

  • Por último, conviene recordar que aunque los filtros consiguieran evitar a los niños todos los contenidos pornográficos, violentos, racistas, extremistas, infieles, abortistas, nazis, etc. que hay en la red, seguiría siendo necesario seguir atentos para darles una sólida educación en valores.

José Miguel Cejas

 

*He recogido en este artículo las aportaciones de diversos expertos, pedagogos y ensayistas sobre esta materia, como Alfonso Aguiló, (interrogantes.net); José Benigno Freire, ingeniero en automática y electrónica; Juan Narbona, periodista (libroadicto); Guillermo Sanz, ingeniero; y Luis Rojo (Centro Tecnológico Taganet). Gracias a todos por sus materiales de documentación y sus orientaciones.